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martes, 6 de enero de 2009

Enfermedad de Alzheimer: Ladrón de Recuerdos

Es considerado un desorden raro, y un gran problema de salud pública que esta afectando seriamente a millones de ancianos y sus familias en todo el mundo.

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad cerebral progresiva, irreversible, que se va deteriorando lentamente la memoria y las capacidades de pensamiento.

No obstante el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer se incrementa con la edad. No es parte del envejecimiento normal. Es causada por una enfermedad que afecta al cerebro.
Para entender mejor la enfermedad Alzheimer es importante conocer algo del cerebro:

Estadísticas vitales

· Peso del adulto: aproximadamente 1200 gramos.
· Número de neuronas: 100 billones
· Número de sinapsis: (espacio entre las neuronas) 100 billones

Las tres partes principales:
Hemisferio cerebral: Donde la información sensorial recibida del mundo externo es procesada; esta parte del cerebro controla movimientos voluntarios y regula el pensamiento consciente y la actividad mental.

· Representa el 85% del peso del cerebro.
· Consta de 2 hemisferios conectados por el corpus callosum
Es cubierta por una capa externa llamada corteza cerebral

Cerebelo: encargado del equilibrio y la coordinación
· Representa cerca del 10% del cerebro
· Consiste en dos hemisferios

Recibe información de los ojos y oídos, así como, de los músculos y articulaciones acerca de los movimientos y posiciones del cuerpo.

Tronco cerebral: conecta la médula espinal con el cerebro.
· Es relevo y recibe mensajes de los músculos, piel y otros órganos.
· Controla funciones automáticas como la frecuencia cardiaca, presión sanguínea y la respiración.


Enfermedad Alzheimer estadio pre clínico.

. Las primeras alteraciones de la EA se presentan en la corteza entorrinal, para luego diseminarse hacia el hipocampo.
· Las regiones afectadas empiezan a atrofiarse, según las neuronas van muriendo.
· Los cambios pueden empezar 10 a 20 años antes que los síntomas aparezcan.
· Pérdida de memoria es el primer signo e EA.

Enfermedad Alzheimer estadio leve a moderado

· Los cambios de EA se diseminan, cuya corteza cerebral empieza a atrofiarse y más neuronas detienen su trabajo y mueren.
· Signos leves EA incluye pérdida de la memoria, confusión, problemas para manejar dinero, pobre juicio, cambios de humor y ansiedad.
· Signos moderados EA incluyen incrementos de pérdida de memoria y confusión, problemas de reconocimientos de personas, dificultad de lenguaje y pensamiento, agitación, acatisia y frases reiterativas.

Enfermedad Alzheimer estadio severo

· En EA severa, se observa atrofia cerebral. Pacientes son completamente dependientes de otros.
· Síntomas pueden incluir pérdida de peso, infecciones de piel, gemidos, o gruñidos, sueño incrementado, incontinencia esfinteriana.
· Muerte usualmente por neumonía por aspiración u otras infecciones.

Síntomas de la enfermedad de Alzheimer
· Quejas subjetivas de déficit de memoria
· Olvido de objetos, nombres y citas.
· Es consciente de sus síntomas
· Desorientación espacial
· Evidencia de bajo rendimiento laboral
· Dificultad en recordar nombres
· Retención escasa de la lectura.
· Olvida la ubicación de objetos de valor.
· Ansiedad leve o moderada
· Se inicia la negación como mecanismo de defensa.

Síntomas avanzados:
· Olvido de hechos cotidianos o recientes.
· Deficiencias en memoria de historia personal
· Dificultad de concentración
· Incapacidad para planificar viajes vida, socio-laboral.
· Necesita asistencia en determinadas tareas.
· Incapaz de recordar aspectos de vida cotidiana
· Con frecuencia hay desorientación temporo-espacial
· Dificultad para contar en orden inverso

Síntomas finales:
· Olvida el nombre de la esposa y sucesos recientes
· Retiene datos del pasado
· Hay desorientación temporo-espacial
· Necesita asistencia de AVD
· Presenta incontinencia
· Hay trastornos del ritmo diurno
· Cambios en la personalidad y afectividad
· Perdida de todas las capacidades verbales.

Enfermedad Alzheimer y la familia
La preocupación se inicia al presentarse los síntomas y al observar que el paciente cambia su comportamiento habitual. Inicialmente esto puede no considerase anormal, por lo cual pueden provocar incidentes a nivel familiar, personal y social. Así mismo el paciente puede entrar en un estado depresivo o de irritación.

Al presentarse dichas situaciones, la familia y personas cercanas sospechan de una posible enfermedad y se propone una consulta medica.

Durante esta fase, la familia intenta arreglar las cosas a su manera, insistiendo en que la persona debe prestar mas atención en las cosas que realiza y así aminorar los síntomas.

Luego de la consulta medica y comprobar que existe una enfermedad, se crea un sentimiento de culpabilidad en la familia por no haberle prestado ayuda o comprensión cuando este lo necesitaba. Este sentimiento perdurará durante todo el trascurso de la enfermedad.

Luego de ello viene el impacto del diagnóstico o crisis, cada persona reacciona de diferente manera, pero siempre se encuentra el temor de afrontar un futuro incierto, donde no sabe que hacer o como afrontar dicha situación. Aparecen aquí los sentimientos de preocupación y miedo respecto al fututo. Una vez conocía la enfermedad, la familia debe afrontarla, entenderla y aceptarla.

Las actividades dentro de la familia tendrán un cambio gigantesco, cada familiar aportará su colaboración según sus posibilidades y recursos en la atención del enfermo.

Durante el transcurso de la enfermedad, la familia va sufriendo impactos continuados a medida que la enfermedad va empeorando y la persona va desmejorando.

Toda esta crisis va a suponer un aumento de la tensión familiar, y por lo tanto su superación va a caracterizarse por dos aspectos:

La redeficinición y reasignación de los papeles dentro de la familia, las obligaciones, expectativas.

La identificación y movilización de recursos, internos y externos: trabajar nuestra autoestima, alejar los sentimientos de culpa o tristeza, desdramatizar la enfermedad, valorar su aportación, buscar ayuda psicológica.

Si esto no ocurre la crisis podría extenderse por mucho tiempo.

Aquí le dejamos un video, muy interesante para tomar conciencia de la enfermedad de Alzheimer. en próximos artículos hablaremos de la intervención psicológica en la EA.

VISIÓN PSICOLÓGICA

3 comentarios:

Erika dijo...

Muy buen post, tema interesante y actual, bien redactado. De la misma forma, el blog esta bastante bien.

Felicidades por la iniciativa de parte de su grupo en la UNFV. Se necesitan mas jovenes asi para fomentar la carrera.

Anónimo dijo...

Me gusto mucho el video esta muy bueno como para dar unas charlas a los familiares de pacientes que sufren de alzheimer, la informacion tambien esta interesante y espero el siguiente articulo de abordaje saludos señores.

Jennifer dijo...

Hola:
Recien he hallado su blog, excelente.
Ese articulo me resultò muy completo, les añado un link donde se retoma un estudio que habla sobre la posibilidad de curar el Alzheimer a traves del uso del movil.
http://rincon-psicologia.blogspot.com/2010/01/noticia-usar-el-movil-podria-prevenir-y.html
Un saludo desde el Rincon de la Psicologia